Учените в Япония ще правят опити за отглеждане на човешки органи в животни, след като получат разрешение от правителството за първото подобно изследване в страната.

Най-новото – но противоречиво – изследване включва имплантиране на модифицирани животински ембриони с човешки „индуцирани плурипотентни стволови“ клетки, които могат да бъдат внедрени в образуването на градивни елементи на всяка част на тялото. Това е първата стъпка към това, което според изследователите, е много дълъг път към бъдеще, където човешките органи за трансплантация биха могли да се отглеждат вътре в животни.

Изследването, ръководено от професора по генетика в Станфордския университет Хиромицу Накаучи е първото по рода си, получило одобрение от правителството, след като Япония промени правилата си за имплантиране на човешки клетки в животни.

Изследването включва генериране на животински ембриони – от мишки, плъхове или прасета – при които липсва конкретен орган, като панкреас. След това модифицираните ембриони се имплантират с човешки iPS клетки, които могат да прераснат в липсващия панкреас. Ембрионите ще бъдат трансплантирани в утроби, където теоретично биха могли да бъдат приведени в съответствие с функциониращ човешки панкреас.

Предварителните изследвания са показали някои обещаващи признаци, включително успешния растеж на панкреаси при мишки и плъхове. Когато се трансплантират обратно в мишки, панкреасите функционират успешно и контролират нивата на кръвната глюкоза при диабетни мишки.

Но другите тестове бяха с повече усложнения: изследователите успяха да отгледат миши бъбреци в плъхове, но стволови клетки на плъхове, имплантирани в мишки, не успяха да вземат.

Въпреки, че бъбреците на мишките се развиват правилно при плъховете, те умират малко след раждането поради усложнения, свързани с начина, по който са били модифицирани, преди да получат стволовите клетки на мишките.

Според Накаучи ново одобреното проучване ще помогне да се разберат пречките в областта и предупреди, че е далеч от евентуалната цел да се опита да отглежда човешки органи в прасета.

Процесът предизвиква сложни етични въпроси, особено поради опасенията, че може да не е възможно напълно да се контролира кои органи да се образуват в животното от човешките iPS клетки.

Етиците се опасяват, че образуванието от клетки с човешки мозък или репродуктивни клетки биха поставили сериозни въпроси относно естеството на животното, което се тества. Но експертите отбелязват, че характеризирането на процеса като създаване на „хибриди човек-животно“ е неправилно.

Д-р М. Уилям Ленш, стратегически съветник от Харвардското медицинско училище казва: „В хибрид човек-животно половината ДНК във всяка клетка би била човешка, а другата половина би била животинска. За разлика от това новото клетъчно образувание на човек-животно съдържа смес от човешки и животински клетки.“

Накаучи каза, че екипът му ще действа изключително внимателно, предвид етичните проблеми.

За още интересни новини, интервюта, анализи и коментари харесайте нашата страница ДЕБАТИ във Фейсбук!