Двадесет години след 11 септември, 33 години след като се роди, и въпреки всички претърпени неуспехи, терористичната групировка оцелява.

През лятото на 1988 г. десетина мъже се събират в горещия пакистански граничен град Пешавар. От другата страна на границата в Афганистан войната достига кървава кулминация – стотици хиляди местни муджахидини водят борба срещу съветските окупатори и техните местни помощници.

Мъжете, които вероятно се срещат в една от къщите за гости, действащи като офиси и хостели за чуждестранни посетители в Пешавар, всички са от Близкия изток. Повечето са в Пакистан от няколко години, но играещи много незначителна роля в кървавата война, бушуваща на запад. Но шепа от тях са много верни на своя фактически лидер, богат саудитски арабин на име Осама бин Ладен, когато той се бори със съветското нападение на база в Афганистан година по-рано.

Те са се събрали, за да обсъдят различни въпроси – административни проблеми с потока от финансова и друга помощ от Персийския залив, лични съперничества с висши лидери на т. н. „Афганистански араби“ със седалище в Пешавар и много други. Но те също разговарят за нов проект: създаването на единица от отдадени и опитни ислямистки бойци, които да могат да бъдат разположени навсякъде, където мюсюлманите се нуждаят от тяхната защита. Групата ще бъде и авангард, който би могъл да привлича нови членове и да разпространява радикалните възгледи на своите привърженици. Името ѝ ще бъде „Ал Кайда“.

Тринадесет години по-късно „Ал Кайда“ и Бин Ладен ще бъдат отговорни за атаките на 11 септември срещу Ню Йорк и Вашингтон, довели до 3 000 смъртни случая. Това пък ще доведе до войната на администрацията на Буш срещу тероризма, инвазиите в Афганистан и Ирак, преследването, довело до смъртта на Бин Ладен през 2011 г., и множество разтърсващи глобални последици. От 1914 г., когато убийството на ерцхерцог Фердинанд предизвика Първата световна война, нито една атака от една единствена терористична група няма такова въздействие.

Двадесет години след това нападение „Ал Кайда“ все още е сред нас. Изследванията показват, че отделните терористични групировки обикновено оцеляват между 5 и 10 години или дори по-малко, така че това несъмнено е постижение. Да се радваш на такова дълголетие, когато срещу теб са най-скъпите, технологично напреднали и експанзивни усилия, правени някога срещу една групировка, е още по-удивително. Никой днес, на тази трагична годишнина, не предсказва края на „Ал Кайда“. И така, как го постигнаха?

Първото очевидно предимство, с което се ползва „Ал Каида“, са провалите и слабостите на нейните противници. Пропагандата на групата се стреми да представи местните власти в ислямския свят като корумпирани, некомпетентни, репресивни и доминантни. Това не е несправедлива критика и затова аргументът „Ал Кайда“, че тези недостатъци се дължат на отхвърляне на истинския път, указан от светите текстове и традициите на исляма, резонира по-лесно.

Грешките на онези, които ръководят кампанията срещу “Ал Кайда“, също помагат изключително много. През 2002 г. „Ал Кайда“ загуби убежището си в Афганистан и много от нейните членове бяха убити. Останалите бяха разпръснати в съседни страни или в бягство по-далеч. В продължение на две години след атаката на 11 септември, когато Осама бин Ладен се премести от едно сигурно убежище в друго в Пакистан,“Ал Кайда“ беше фактически без кормило. Мрежите на ЦРУ заловиха някои големи фигури, а операции на други места много повече.

Но войнствената реторика, неразбирането на дифузния и идеологически характер на заплахата и преди всичко нахлуването в Ирак възстановиха възхода на групата. Това отклони вниманието на политиците в САЩ и ресурсите на агенциите за сигурност. Войната за сваляне на Саддам Хюсеин, оправдана отчасти с фалшива връзка между „Ал Кайда“ и иракския режим, изглежда доказа много от аргументите на Бин Ладен и предизвика огромен прилив на гняв в целия ислямски свят. Това също така отвори нов фронт, който позволи на „Ал Кайда“ да се върне в битката.

Това обаче не ѝ позволи да спечели. Вълната от насилие, разгърната от бойците в средата на десетилетието след 11 септември, имаше за цел да тероризира враговете, да радикализира съществуващите членове и да мобилизира нова подкрепа. Може да е постигнала първите две цели – поне отчасти – но не и третата. С избухването на всяка нова кампания в Близкия изток – в Ирак, Йордания, Пакистан, Саудитска Арабия – екстремистите губеха всякаква подкрепа сред населението. До 2010 г. Бин Ладен беше толкова загрижен за това как многократните кланета над други мюсюлмани са опетнили марката „Ал Кайда“, че размишляваше за промяна на името ѝ – и отправи жестоки разпореждания към подчинените си за премахване на насилието. За пореден път махалото се залюля срещу „Ал Кайда“, но тя отново щеше да се върне.

Но 2011 г. беше особено лоша за групата. Бин Ладен е убит при набег на американски специални сили в дома му в северния пакистански град Аботабад, а половин дузина други висши фигури в организацията умират или са задържани.

В седмиците преди смъртта си Бин Ладен беше притеснен, че той, неговата организация и тяхното мислене са били маргинализирани от промяната от „Арабската пролет“. Тълпите на площад „Тахрир“ в Кайро и на други места в Близкия изток крещяха за демокрация, а не за строг ислямски режим. В крайна сметка наследникът на Бин Ладен, Айман ал Зауахири, по-възрастен египтянин, бивш педиатър и ветеран екстремист, намери начин да експлоатира внезапния хаос и да възстанови „Ал Кайда“.

Зауахири имаше незабележима кариера като екстремистки лидер, нямаше харизма и не беше харесван нито от „Ал Кайд“, нито от по-широкото джихадистко движение. Но той веднага демонстрира неподозиран стратегически талант и способност да усвоява уроците от предишните десетилетия. Основното нововъведение на Бин Ладен в края на 90-те години беше да насочи целите си ресурси срещу „далечния враг“ – САЩ и Запада, а не срещу „близкия враг – местните власти в Близкия изток. Първите начинания на Бин Ладен в тази посока бяха, когато той се насочи към американските сили в Йемен през 1991 г., но седем години по-късно извърши масивни, смъртоносни атаки срещу посолствата на САЩ в Кения и Танзания, бързо последвани от морски удар срещу американски военен кораб в Персийския залив. Тези усилия завършиха с атаките на 11 септември, които срещнаха дълбоко противоречие вътре в неговата организация и противопоставяне от страна на много от нейните вторични лидери.

Зауахири се отклони от тази стратегия, като даде да се разбере, че далечният враг вече не е приоритет, отчасти защото подобни атаки станаха много по-трудни, отчасти поради реакцията, която биха могли да предизвикат. Той също така отдалечи „Ал Кайда“ от нейната доктрина за „само джихад“, подчертавайки значението на изграждането на връзки с местните общности в целия ислямски свят, които се чувстваха застрашени.

Ако „Ал Кайда“ можеше да осигури защита, сигурност, дори управление, тогава тя би могла да изгради основна подкрепа и да разшири обхвата си. Новата стратегия скоро донесе резултати, донесе ново влияние и новобранци в Сахел, Източна Африка, Йемен и в Афганистан, където бяха направени нови усилия за изграждане на връзки с талибаните – от решаващо значение десетилетие по-късно.

След това, през 2014 г., се появи ново предизвикателство: отцепила се група, която отхвърли изцяло авторитета на Зауахири. Първо се нарече „Ислямска държа в Ирак и Сирия“, след което, завземайки част от територията в тези две страни и обявявайки създаването на халифат, просто „Ислямска държава“.

Това можеше да е катастрофа за „Ал Кайда“. „Ислямска държава“ много по-бързо да се възползва от възможностите, предлагани от зашеметяващото разпространение на социалните медии и смартфоните, и изглеждаше постигнала дългосрочната цел, към която „Ал Кайда“ се стремеше. Но бруталността на новодошлите, съчетана с по-прагматичната стратегия на Зауахири, се комбинираха, за да дадат на „Ал Кайда“ преобразяването, към което Бин Ладен се стремеше преди смъртта си.

В сравнение с грандиозния садизъм на „Ислямска държава“, дори „Ал Кайда“ изглеждаше по-малко кръвожадна. Ключов текст и за двете групи беше ръководство за джихад, двусмислено озаглавено „Управление на диващината“. Двете тълкуваха съветите му по различен начин. „Ислямска държава“ и нейният нарастващ брой клонове смятаха, че заглавието предполага използването на изключителна бруталност, докато „Ал Кайда“ смяташе, че това означава необходимост от контрол на насилието. По същия начин като Бин Ладен, Зауахири също насочи организацията си далеч както от сектантството, така и от апокалиптичното ново мислене на неговия съперник. Когато халифатът на „Ислямска държава“ се срина през 2019 г., „Ал Кайда“ беше в добра позиция да претендира отново за лидерство в световното джихадистко движение. Тя все още не е направила това – и „Ислямска държава“ все още оспорва ролята, понякога насилствено – но си възвърна много позиции. Падането на Афганистан в ръцете на нейните дългогодишни съюзници, талибаните, даде допълнителен тласък.

Десет дни след като талибаните завзеха Кабул, „Ал Кайда“ публикува изявление, в което поздрави движението за „голямата победа срещу кръстоносния съюз“, ехо от първите обявявания на война на Запада, излъчени от Бин Ладен 25 години преди това. „Това е от името на всички мюсюлмани и „прелюдия към освобождението на Палестина, Левант, Сомалия, Йемен, Кашмир“, заяви групата, подчертавайки своите глобални амбиции, но и локален фокус. За ръководството на „Ал Кайда“ „поражението на САЩ поставя глобалния джихад в нова фаза“.

Твърде рано е да се каже дали това последно твърдение е вярно. Но можем да предположим едно.

„Ал Кайда“ оцеля 33 години, защото се разви. През цялата си кървава история тя се променяше с времето. Въпреки големите амбиции на своите основатели, организацията първоначално беше тесногръда във фокуса си, като Саудитска Арабия, родното място на Бин Ладен, е видна сред нейните цели. За да пропагандира своята идеология, тя се стремеше да извършва масирани атаки, които да привлекат вниманието на традиционните медии и това е единственият начин да достигнат до масова аудитория. След това „Ал Кайда“ се обърна срещу по-далечен враг и преследва наистина обхванала света кампания в продължение на десетилетие и половина, която се характеризираше навсякъде с безпрецедентна глобализация.

Тяхната комуникационна стратегия беше преработена, за да съответства на новите възможности на сателитните мрежи и групата се възползва изцяло от в момента повсеместния интернет, за да подпомогне управлението на разрастваща се организация и планирането на атаки. През последните 10 години, тъй като тази вълна на глобализация отшумя пред лицето на икономическите кризи и съпротивата срещу ерозията на културните идентичности, „Ал Кайда“ се разви отново, обръщайки се към нещо много по-локално – и разбирайки това в новата медийна среда, сложните сюжети работят по-малко добре от атаките „без лидер“, вдъхновени от социалните медии.

Арабската дума, избрана за име на групата в края на 80-те години на миналия век, показва много неща: организационният принцип или солидната основа са две възможни интерпретации – но преди всичко е военната база. Разликата сега е, че „Ал Кайда“ не представлява просто географско местоположение, а международен, идеологически стремеж.

Шансовете за осъществяване на амбицията за създаване на авангард от ислямски бойци, които ще вдигнат мюсюлманския свят на огромно въстание срещу местните управници-неверници и Запада, остават изключително малки, а перспективите за тези, които все още са ангажирани с проекта, са неясни. Зауахири е болен или може би вече мъртъв и никой не знае кой може да бъде неговият наследник или какво би могъл да направи. Но историята показва, че отписването на „Ал Кайда“, дори след 33 години, би било прекалено оптимистично.

Джейсън Бърк, „Гардиън“

За още интересни новини, интервюта, анализи и коментари харесайте нашата страница ДЕБАТИ във Фейсбук!