Има съмнения, че починалите от коронавируса в Русия са двойно повече от обявените

Преди няколко дни, шест седмици след блокирането на Москва заради коронавируса, пазарувах в местен супермаркет, когато мъжът зад мен на касата започна да се бута в мен. Казах му да се отдалечи. Той се учуди: „Как така?“. Касиерката и аз си разменихме погледи.

„Трябва да стоите поне на метър и половина от други клиенти“, каза тя.

„Наистина ли? – отговори мъжът  – Това го чувам за първи път.“

Възможно е това да е просто първият път, когато съпругата на този човек го е накарала да отиде в магазина, от 25 март, когато Русия официално обяви „национална платена ваканция“ и затвори всичко, освен основните магазини и услуги, за да спре разпространението на коронавируса. Но също така е възможно той просто да не е гледал новините. Или може би е гледал новините, но не е могъл да осмисли противоречивите послания, които получава от правителството на президента Владимир Путин, пише Мишел Бърди в свой комантар за „Политико“/тук със съкращения/.

През по-голямата част от пролетта официалната линия на държавните медии беше, че Русия няма за какво да се тревожи. Коронавирусът се случваше някъде другаде, в Европа и Азия и САЩ, но не и тук, в Русия. Според съобщенията страната е реагирала незабавно на потенциална опасност, затваряйки границата с Китай на 30 януари, след това проверявайки пристигащите пътници и най-накрая спирайки целия входящ въздушен трафик, за да не нахлуе „вирусната армия“. Болниците бяха преоборудвани, лекарите се преквалифицираха, преустроиха защитни съоръжения и оборудването, изпратени до всяка болница в страната. Няма проблем, каза Кремъл, владеем положението.

Това отдавна не е за вярване. Към 18 май Русия бе на второ място след САЩ по брой инфектирани с коронавируса – 290 678. И това е само официалната статистика. Кметът на Москва Сергей Собянин вярва, че около 2 процента от населението на Москва е заразено – тоест около 250 000 души. Коефициентът на смъртност остава нисък с едва 2722 смъртни случаи досега, въпреки че има съмнения и за това число: последните медийни съобщения разкриват как руската методология за определяне на причината за смъртта е намалила броя на смъртността от COVID, може би с повече от 50 процента (това впрочем беше оспорено от вицепремиера Татяна Голикова). Не познавам някой, който смята статистиката за точна, дори и само заради факта, че хората умираха от COVID в Русия още преди някой да започне да тества за заболяването.

Това трябваше да бъде триумфална пролет за Путин. Под негово ръководство страната беше натрупала огромен резервен фонд, уверено започна ценова война със Саудитска Арабия за петрола и организира грандиозно международно събитие в чест на 75-годишнината от края на Втората световна война. Предвиждаше се да бъде пищно тържество, където стотици чуждестранни лидери и управници, включително френския президент Еманюел Макрон, германския канцлер Ангела Меркел, китайския президент Си Дзинпин и вероятно Доналд Тръмп, да застанат на платформата за наблюдение над мавзолея на Ленин и да гледат военния парад. Милиони щяха да маршируват на паради на „Безсмъртния полк“ в чест на роднини, които са се били във войната; денят щеше да завърши с банкети, грандиозни концерти и най-впечатляващите фойерверки на десетилетието.

Путин също така внимателно положи основите на редица политически и конституционни ходове, които биха му позволили ефективно да остане на власт в обозримо бъдеще, може би дори за цял живот. През март руският парламент одобри изменение в конституцията, което ще ограничи президентските мандати, но също така ще нулира предишните мандати на Путин, проправяйки пътя му да остане държавен глава до 2036 година – тази, в която ще навърши 84 години. Всичко, което остана за изпълнение на „сделката“, беше всенародно гласуване на измененията в конституцията, което трябваше да се проведе през април.

Заради коронавируса гласуването не се проведе и все още не е насрочено. Честването на 75-годишнината е отложено за неопределено време. На 9 май, когато Русия отпразнува Деня на победата, Путин направи кратка реч и положи венец на гроба на Незнайния войн с малко фанфари и авиошоу.

Сега, вместо да консолидира обществената подкрепа за себе си, Путин изглежда я губи. В началото на май Центърът „Левада“, единствената независима руска агенция, установи, че рейтингът на президента е с одобрение от 59 процента. Това може да звучи завидно за западните политици, но е най-ниският рейтинг, който е имал Путин за 20 години. Тридесет и три процента от анкетираните заявиха, че не одобряват представянето му. Удържането на властта на държавния глава не изглежда толкова безусловно, колкото преди няколко месеца. Неговият отговор на коронавируса може да има нещо общо с това.

В сутрешно токшоу в началото на март гледах заместник-директора на научноизследователския институт при Руската агенция за наблюдение на потребителите, който казва, че ситуацията в страната е „страхотна – живеем почти три месеца, имаме огромна граница с Китай и отбелязахме само пет случая /на зараза с коронавирус – бел. ред./, така че всички мерки, които предприемаме, са очевидно ефективни. “

В други токшоу, където царят теории за конспирация, домакините и гостите се прехласваха по идеята, че вирусът не съществува. Той беше измама, измислена от САЩ, за да унищожи китайската икономика, или беше направен в американска лаборатория и привнесен в Китай, или Бил Гейтс го измислил, за да може след това да спечели пари от ваксината. Беше още просто версия на SARS, която в крайна сметка се оказа по-малко опасна, отколкото всички се страхуват. Освен това 60 000 души умират всяка година от грип и никой не го интересува. Къде е голямата работа?

Толкова много хора сякаш вярваха в това или искаха да повярват в това, че игнорираха все по-строгите ограничителни мерки, въведени в Москва от 25 март. Те не практикуваха социално дистанциране, пътуваха из целия град, използваха услуги, които трябваше да бъдат затворени, събраха се с приятели, душеха, кихаха, кашляха и дори плюеха на публично място. В магазините, маскирани, но без ръкавици, те опипваха всеки домат в кошовете, преди да продължат да разглеждат броколи, след което се бутаха и се закачаха на касата, въпреки маркировките за социално дистанциране на пода.

По телевизията и социалните медии всички наблюдавахме как италианци пеят на балкони и виждахме парижани да отпечатват формуляри всеки път, когато напускат апартаментите си. COVID беше очевидно лош извън Русия. Но вътре в Русия? Беше трудно да разбера.

Например в новинарските предавания видях на руски летища екипи в костюми за биологична опасност, проверяващи температурите на пристигащите пътници, преди да ги пуснат. Някои пътници бяха внимателно проверени. Тогава трима мои приятели дотлетяха в Москва през март, двама от Италия и един от Тунис. Попитах ги за това. На летището никой не е претърпял медицински прегледи, въпреки че всички те са оставяли информация за връзка с обществените здравни органи. На единия никой не се е обаждал, вторият е бил повикан в деня след пристигането си и му е казано да карантинира себе си в продължение на две седмици, а третият е отговорил на повикване на вратата пет дни след пристигането си, за да срещне човек в маска, който му е връчил здравен формуляр със задна дата и му казал, че е трябвало да бъде в карантина за 14 дни от пристигането си. Никой не го попитал къде е бил миналата седмица.

Най-лошата стана ситуацията на 15 април, когато градът въведе задължителни цифрови пропуски за всички, които използват обществен или частен транспорт. Използвайки приложение за мобилен телефон или компютър, всички трябваше да получаваме QR пропуски за всяко пътуване извън къщата, с изключение на разходките до най-близката аптека или магазин за хранителни стоки. По някаква причина – може би за да се покаже, че градските власти са сериозни – на първата сутрин, когато пропуските влязоха в сила, полицията застана на входовете на метростанциите и проверяваше всеки пропуск ръчно, така че пътниците в крайна сметка висяха с часове плътно „опаковани“ заедно в гари и подземни коридори.

В някои аспекти пандемията не се управлява в Русия, както в другите страни. От 25 март Путин почти всяка седмица даваше обръщения към нацията, обещавайки сигурно освобождаване от COVID и помощ за тези, които се нуждаят от нея, но той оставя ежедневните решения на местните лидери и рядко напуска резиденцията си извън Москва. Междувременно неговият премиер, трима министри и говорителят на пресцентъра са тествани с положителен резултат за вируса. Дребната престъпност и измами се увеличават, тъй като хората, които са без работа, остават без пари.

Така, с течение на времето, руският подход за посочване с пръст, непостоянно изпълнявани карантинни мерки и слаба икономическа помощ за нуждаещите се, изглежда все по-рискован.

Икономически Путин възприема различен от другите световни лидери подход към икономическата криза. В други страни правителствата са предоставили трилиони долари на разположение на бизнеса и обикновените работници, за да ги държат на работа, докато икономиката може да се рестартира. Русия, въпреки че от началото на април има фонд „за черни дни“ на стойност около 143 милиарда долара (9,8 процента от брутния вътрешен продукт на страната), обеща само около 2,8 процента от БВП за подпомагане предимно на малкия и средния бизнес. За сметка на това американската спасителна помощ досега е близо 10 процента от БВП. Русия всъщност предоставя по-малко от 1% от БВП на разположение при директни плащания, а останалата част е в гаранции за заеми и данъчни отсрочки.

Руският съюз на индустриалците и предприемачите – основната асоциация, обединяваща едри бизнес интереси – лобира някои от същите предимства да бъдат разширени и към големия бизнес и досега е постигнала споразумение за гаранции за заем от 100 милиарда рубли (1,4 милиарда долара) от Държавната инвестиционна банка. На 10 май правителството също се съгласи да признае 1 511 компании като „системно важни“ – руската версия на „твърде голям, за да се провали“ – и заяви, че ще предостави преференциални заеми и други предимства за тях.

Във всичките шест обръщения на Путин към нацията той никога не е споменавал подкрепата на големите държавни предприятия. Константин Сонин, икономист и професор в университета за публична политика в университета в Чикаго Харис, казва, че това е било по проста причина – няма нужда:

„Цялата руска система се основава на подкрепа на руския голям държавен бизнес. Всички инструменти вече съществуват: отивате направо при президента или кабинета, за да поискате нещо, например преференциални заеми, по всяко време. Тези компании вече имат толкова много възможности за това, че не е необходимо да се разработват нови процедури.“

Така че обикновените руснаци не се притесняват за големия бизнес. Те се притесняват за себе си.

Два пъти на ден се срещам с група разхождащи кучета в местния московски парк за час разходка заедно с новини, клюки и оплаквания за времето. Някои от нас станахме близки приятели – такива, които празнуват рождени дни заедно, вземат назаем захар или пари и прекарват време на дачите си. Живях в апартамента си повече от 25 години, а много от другите се познават още от детството. Всички се притеснявахме за бъдещето на десетките или горе-долу толкова малки бизнеси, които се появиха покрай нашия блок през последните няколко години, особено защото някои от собствениците бяха наши съседи.

Александър, собственикът на голям бял боксер, има салон за нокти в сградата до нас. Беше притеснен. Рублата вече беше паднала спрямо долара и еврото. За да бъде на сигурно място, той бе взел назаем малко пари от свой приятел и купи голям запас от вносни материали. Само около седмица по-късно кметът на Москва Собянин заповяда да се затворят всички несъществени магазини и услуги, включително салона за нокти на Александър.

В други страни салоните може да се затворят веднага. Александър обаче се притесни за персонала си. Той ги повика, за да обсъдят възможностите им, и заедно решиха да предприемат друг подход – да държат салона отворен до  късно всяка вечер, до датата на затваряне, 28 март, за да могат да спечелят достатъчно пари, които да ги задържат в бизнеса в продължение на седмица или повече отпуска. Това беше преди почти два месеца. Оттогава салонът е затворен.

Александър и съпругата му имат и друга работа, които им осигурява основен доход. Той смята, че някои от персонала му печелят пари от домашни повиквания, а други просто го чакат. Дори когато може да отвори отново, той всъщност не знае как да го направи.

„Това е въпрос на безопасност за персонала и клиентите. Мога да измисля как да държа два метра между клиентите, но кога хората ще се чувстват достатъчно сигурни и уверени да влязат? “

Той смята, че може да изминат година или повече, преди да може да възстанови загубите и да изплати заема и лихвата, която тече.

Друг съсед и собственик на кучета, Сергей, управлява специализиран магазин. Той получаваше от 35 до 50 поръчки на ден; сега са две или три.

„Наемодателят ми намали наема с 40 процента, но това не помага много, когато доходите паднат с 90 процента“, каза ми той.

Попитах Николай Петров, старши научен сътрудник по програмата „Русия и Евразия“ в „Чатъм Хаус“ в Лондон и професор в катедрата по политология във Висшето училище по икономика в Москва, защо, според него, Путин е готов да рискува да отчужди избиратели като Александър и Сергей.

Петров каза, че Путин няма нужда от тяхната подкрепа.

„Авторитарните режими разчитат на важни хора, които са ключови за стабилността и оставането на властта“, каза той. „Политическата база на Путин са големите компании, банки и държавни компании. Той не зависи от гражданите, така че не вижда и не чува онези 10, 15 или 20 процента от населението, които наистина страдат днес от мерките за борба срещу COVID. „

На 11 май Путин обяви, че „националната ваканция“, която започна през март, ще приключи на следващия ден, но всеки регионален лидер ще определи как и кога да отвори бизнес. В Москва Собянин обяви, че ограниченията ще продължат поне до края на месеца и сега включват задължително ръкавици и маски на обществени места, но и че няколко категории бизнес могат да бъдат отворени.

Хората поклатиха глава: По-опасна или по-безопасна е ситуацията? И имаше нова шега: „Когато имахме 1000 нови инфектирани всеки ден, бяхме подложени на блокиране. Сега, когато имаме над 10 000 нови инфектирани всеки ден, те ни изпращат обратно на работа. „

С увеличаването на икономическия натиск Путин обяви в своето майско обръщение, че ще увеличи помощта за населението, най-вече чрез директни плащания на семейства с деца, но и чрез отписване на данъци и застраховки за еднолични търговци и дори възстановяване на данъци върху дохода, платени през 2019 г. Попитах приятелите си дали това ще помогне; те се смяха.

Първият кръг от помощи се състоеше предимно от обезщетения като частично опрощаване на дълга, възстановяване на заплати, ако компаниите продължават да плащат на своя персонал, както и някои отсрочки за данъци, но настоящият пакет от помощи не беше достатъчен, за да компенсира катастрофалната загуба на доходи и продължителните плащания на наем.

Но нито Александър, нито Сергей са очаквали държавна помощ. „Никога не сме мислили, че ще получим подкрепа – каза Сергей – Но това е сделката. Или сте свободни и сте напълно самостоятелни, или работите за държавата и получавате заплата и помощ, но също така трябва да правите каквото ви кажат, да ходите на политически митинги – каквото и да е. По-добре да си свободен. „

Гледайки напред, ясно е, че милиони хора от малкия бизнес, работници, сервитьори, продавачи, актьори, танцьори, музиканти, куратори на музеи, бавачки, чистачки, инструктори за фитнес и всички онези руснаци, работещи с книгите /голяма част от населението/ може да излезе от тази ситуация без да им е останало нищо. Ако държат на бизнеса си, вероятно ще имат огромен дълг за изплащане. Много хиляди, ако не милиони, от тях биха могли да загубят всичко.

До известна степен, предвид естеството на кризата, икономическата болка е неизбежна. Сонин казва:

„Кризата е безпрецедентна и тъй като правителството не се движи бързо и мерките не са според мен достатъчни, спадът ще бъде по-голям. Но излизането от тази криза би било трудно, независимо от това какво ще направи Русия.“

Подходът на правителството няма да подобри оценките на популярността му, казва Сонин, но добавя:

„Не мисля, че съществува риск от голямо недоволство. През 2008 и 2009 г. БВП намаля с 9 процента, а по-голямата част от домакинствата правеха съкращения в бюджета си от основните си нужди. Но обществеността не се бунтуваше тогава и мисля, че този път ще стане същото.“

Освен това той не смята, че тази криза, колкото и да е трудна, ще подтикне руското ръководство да се промени:

„Не се обсъжда преразглеждане на приоритетите, като намаляване на разходите за отбрана, сигурност, пропаганда или за противодействия, което според мен би било първото нещо, което трябва да се направи. Няма обсъждане на нищо от това. Това не се прави, защото те смятат, че нещата са такива, каквито трябва да бъдат.“

Моите съседи са раздразнени, но и примирени, което почти представлява руското състояние на духа по подразбиране. Повечето от тях не смятат, че правителството е свършило добра работа по организирането и провеждането на отговора срещу коронавируса, но също така смятат, че поради някаква причина Русия се е справила по-добре от някои други страни. Никой не знае кога и как „животът“ ще започне отново и всички гледат мрачно напред, към лятото без пътувания или някакво чувство за нормалност.

„Работата е в това – каза един приятел – че най-лошото може да е още предстоящо.“

За още интересни новини, интервюта, анализи и коментари харесайте нашата страница ДЕБАТИ във Фейсбук!